プロ自転車選手にブルーマンデーはある? クリス・ホーナー


バイシクルクラブのWeb版 Funqに「プロ選手ブルマンデーはあるの?」を掲載頂きました。

クリス・ホーナーは、インタビューのあいだ、常に朗らかで話しやすい印象でした。

コミュニケーション能力に長けていて、いかにも多国籍のチームでも上手くやっていけそうな人柄だと感じました。プロというのは足が強ければそれで良いというものではありません。チームメートと協力関係を築き共通のゴールに向けて”一緒に仕事をする”能力が問われます。

そのような中で、仕えたくなる上司もいれば、そうでない人もいる。やりやすい同僚も居ればそうでない人もいる。何のストレスもなく自転車に乗っておけば良いというのは幻想で、一般社会人と同じ常識やストレスマネージメント力が必要なのだと感じさせられるホーナーの言葉でした。

Peaks Coaching Group – Japan

中田尚志

 

 

夢を見続ける 33才でツール初出場を遂げたクリス・ホーナー


2013年ヴェルタ・ア・エスパーニャで総合優勝したクリス・ホーナーにインタビューすることが出来ましたので少しずつシェアしていきたいと思います。

33歳という異例の遅さでツール・ド・フランスに初出場したクリス・ホーナー。

そこに至るまでの道のりから、海を越えてヨーロッパで活動する選手の苦労を知ることが出来ます。

(1)ツール出場の夢

ホーナーはアメリカ国内のステージレース、’96年ツアー・オブ・デュポンのステージ優勝がきっかけでヨーロッパのチームと契約しました。

アトランタ五輪の為にアメリカ入りしていたフランス人・アラン・ギャロパンの目に留まり、フランセージュ・デジュ(現FDJ)入り出来たのです。

それまでの給料は月に3万円。「今週末のレースで賞金を取らなければ、来週から仕事を探さないといけない。そんなことが自分のキャリアの中では何度もあった」

アメリカではチームのサラリーだけで生計を立てるのは難しい為、賞金をあてにする不安定な生活が続いたといいます。

晴れてプロになりフランスでの生活を始めるも彼はすぐにホームシックになってしまいます。カリフォルニア育ちの彼にとってパリの冬は寒すぎたし、まだインターネットもスマートフォンもない当時は物理的距離と共に精神的な距離が遠い時代でした。

外国暮らしのストレスから成績は伸び悩み、”悲惨だった”というフランセージュ・デジュでの生活ですが、それでも彼は少年時代からの夢だったツール出場のチャンスを掴みます。

チームの選考レース、ミディ・リブレ最終日の朝、監督から「クリス。君はツールのメンバーに選ばれた。」と告げられます。しかし夢が叶ったと思ったのも束の間、最終ステージで落車し手首を骨折。ツール出場の夢はあえなく消えてしまいました。

(2)2度目のチャンス

フランセーズ・デジュを退団後、’00-01年はアメリカ国籍のマーキュリーに移籍。アメリカに住みつつヨーロッパ遠征に行けるこのチームはホーナーにとって新天地になるはずでした。

チームはFICPランキング6位に位置している為にツールの出場権を持っていました。ここで彼にとって2度目のツール出場のチャンスが訪れました。しかしツール・オーガナイザーのASOはフランスチームを優先し、マーキュリーの出場を却下。ツールを最大の目標にしていたチームはこの出来事が原因でシーズン途中で解散。ここでもホーナーのツール出場のチャンスは露と消えました。

Chris HORNER leader overall winner.(c) Chris Horner

 

(3)3度目のチャンス

マーキュリー解散後はアジアや国内のレースを主に活動するアメリカ国内のプロ/アマチームに在籍し、多くのレースに勝利します。ヨーロッパ行きの夢は持ち続けてはいましたが、チームの規模から断念せざるをえなかったと言います。

2004年ヴェローナで行われた世界選手権。その年一度もヨーロッパで走るチャンスがなかったにも関わらず8位入賞を成し遂げます。ここでスペインのプロチーム、サニュエ・デュバルと仮契約。テスト生として走ったジロ・デ・ロンバルディアで11位に入り正式にオファーを受けます。

国内チームから多額のオファーがあったにも関わらず、ツール出場の夢を叶えるためにサニュエ・デュバルと最低年俸で契約。アメリカの家の家賃を前払いしたあと所持金は殆ど残っておらず、ヨーロッパの空港に着いた時は1万4000円しか財布に入って居なかったそうです。

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優勝したオスカー・フレイレの後ろに星条旗を着たホーナーが見える

 

(4)骨折

’05年シーズンにチームから渡されたレースプログラムはツールでは無くジロ出場。ホーナーはジロでステージ優勝しツールのメンバーに選ばれることを目論みます。

しかし、ジロ前のレースで落車骨折。ステージ優勝どころかジロへの出場も叶いませんでした。そこで次に考えたのが全米選手権優勝。チームはスコット社のバイクに乗っていたので、ここで勝てばメーカーとして星条旗のジャージを推してくれると考えたわけです。しかし結果は3位。

それでもホーナーはツール出場の夢を諦めきれずツール前最後のビッグレース、ツール・ド・スイスでの活躍に賭けます。

 

(5)ツール・ド・スイスでの成功

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スイスの時点でチームは既にツールのメンバー選考を終えており、ステージ終了ごとに「ツールに出たい」と頼んでも監督の答えは毎回ノー。「 メンバーはもう決まっている」。

そこで監督の考えを覆すには総合上位に入るかステージ優勝するかしかないと彼は考えます。

ホーナーは最後の望みをかけて走り続け、第6ステージで遂にステージ優勝を飾ります。

レース後、監督の元を訪ねると「OK. 君はツールに行ける」と告げられツール初出場が決まりました。

 

(6)夢のツールへ

 

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こうしてクリス・ホーナーは33才にしてツール初出場の夢を叶えました。

「例えば飛行機に乗った時に隣の乗客と話すとする。仕事はプロの自転車選手だよって話したら、たいてい次の質問はこうだ。”ツール・ド・フランスには出たことがあるの?”多くのレースに勝ち、30歳を超えていた僕のキャリアに足りないのはツール出場だけだった。」

初めてのツールは、人の壁をくぐり、シフトチェンジの音さえ聞こえないほどの歓声の中を走れたと言います。

「その年は逃げに乗ったり、グルペットに入ったりして、色々な角度からツールを楽しむことが出来た。遂に僕は33歳でツール・ド・フランスに出たんだよ!」

 

大変な苦労をしてツール出場の夢を叶えたホーナーですが、彼と話していると、”執念のツール出場”といった言葉は相応しくないと感じます。

どちらかというと何歳になっても夢を見続けた結果で、そこに悲壮感は感じられません。

ラストチャンスというのは自分が勝手に決めた限界で、失敗しても「また別の方法でチャレンジすればいい。」と再チャレンジする精神が彼をツールに導いたのだと思います。

夢を追い続けたホーナーのストーリーから我々が学ぶことは沢山あると思います。

Peaks Coaching Group Japan
中田尚志

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クリスホーナーのYoutube チャンネル ”バタフライ・エフェクト”

動画前半でスイスでチャンスを掴みツールのスポットを得たことを話しています。

 

パワートレーニングで考える、ケガからどう復活するのか?

バイシクルクラブ様のWeb版に中村魁斗選手(宇都宮ブリッツェン)の復帰までのトレーニングについて掲載頂きました。

怪我に悩む選手の参考になれば幸いです。

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中田尚志